Mise à jour le mardi 26 octobre 2021 à 02h25

Citation latine « Cogito ergo sum », « Fluctua nec mergitur », « Tu quoque fili », « Veni, vidi, vici » … Autant d’expressions, proverbe latin, et citations latines maintes fois lues ou entendues. Nous parlons latin sans le savoir en employant des locutions latines courantes ou des citations en latin : Ad libitum, Bis repetita placent, Carpe diem, De facto, Errare humanum est, Festina lente, Grosso modo, Homo homini lupus...

Locutions Latines


Cette sélection rassemble la plupart des citations locutions expressions latines aujourd'hui passées dans le langage courant : Pour chacune de ces expressions et locutions est proposé la traduction en français.
Partez à la découverte de César, Cicéron, Horace et bien d'autres en consultant leur proverbe latin.





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Consultez les 94 expressions latines.

De minimis non curat praetor : Le préteur ne s'occupe pas des petites affaires.

Axiome que l'on cite pour signifier qu'un homme qui a de hautes responsabilités n'a pas à s'occuper de vétilles. On dit aussi Aquila non capit muscas (L'aigle ne prend pas de mouches).

Citations et locutions latines : De minimis non curat praetor

Deo gratias : Grâces soient rendues à Dieu.

Formule liturgique latine employée familièrement pour exprimer le soulagement de voir la fin de choses désagréables ou ennuyeuses.

Citations et locutions latines : Deo gratias

De omni re scibili, et quibusdam aliis : De toutes les choses qu'on peut savoir, et même de plusieurs autres.

De omni re scibili était la devise du fameux Pic de La Mirandole, qui se faisait fort de tenir tête à tout venant sur tout ce que l'homme peut savoir; et quibusdam aliis est une addition d'un plaisant, peut-être de Voltaire, qui critique ainis les prétentions du jeune savant. La devise a passé en proverbe avec son complément, et sert à désigner ironiquement un prétentieux qui croit tout savoir.

Citations et locutions latines : De omni re scibili, et quibusdam aliis

Desinit in piscem : Finit en queue de poisson.

Allusion au passage de l'art poétique d'Horace (4), où le poète compare une oeuvre d'art sans unité à un beau buste de femme qui se terminerait en queue de poisson: Desinit in piscem mulier formosa superne. S'emploie pour dire que la fin n'et pas à la hauteur du commencement.

Citations et locutions latines : Desinit in piscem

Dignus est intrare : il est digne d'entrer.

Formule empruntée à la cérémonie burlesque du Malade imaginaire de Molière, et qui s'emploie toujours par plaisanterie, quand il s'agit d'admettre quelqu'un dans une corporation ou une société.

Citations et locutions latines : Dignus est intrare

Divide ut reges : Divise afin de régner.

Maxime poétique énoncée par Machiavel, qui a été celle du sénat romain, de Louis XI, de Catherine de Médicis. La forme la plus générale est: Divide ut imperes ou Divide et impera (Divise et règne).

Citations et locutions latines : Divide ut reges

Doctus cum libro : Savant avec le livre.

Se dit de ceux, qui incapables de penser par eux-mêmes, étalent une science d'emprunt, et puisent leurs idées dans les ouvrages des autres.

Citations et locutions latines : Doctus cum libro

Dominus vobiscum : Le Seigneur soit avec vous.

Formule liturgique du rite latin.

Citations et locutions latines : Dominus vobiscum

Donec eris felix, multos numerabis amicos : Tant que tu seras heureux, tu compteras beaucoup d'amis.

Vers d'Ovide (Tristes, 1, 9, 5) exilé par Auguste et abandonné de ses amis. On ajoute d'ordinaire le second vers: Tempora si fuerint nubila, solus eris (Si le ciel se couvre de nuages, tu seras seul).

Citations et locutions latines : Donec eris felix, multos numerabis amicos

Dulce et decorum est pro patria mori : Il est doux et beau de mourir pour la patrie.

Vers d'Horace (Odes, III, 2, 13) s'adressant aux jeunes Romains pour leur conseiller d'imiter les vertus de leurs ancêtres, et en particulier leur courage guerrier.

Citations et locutions latines : Dulce et decorum est pro patria mori

Dura lex sed lex : La loi est dure, mais c'est la loi.



Maxime que l'on rappelle en parlant d'une règle pénible à laquelle on est forcé de se soumettre.

Citations et locutions latines : Dura lex sed lex

Ecce home : Voici l'homme

Paroles de Pilates aux Juifs (Saint Jean , XIX,5) lorsqu'il leur montra Jésus couronné d'épines et vêtu de pourpre.

Citations et locutions latines : Ecce homo

Ejusdem farinae : De la même farine.

S'emploie pour établir une comparaison entre personnes ayant mêmes vices, mêmes défauts, etc.

Citations et locutions latines : Ejusdem farinae

Ad hominem
Dirigé vers l'homme

Citations et locutions latines : Ad hominem

Ense et aratro : Par l'épée et par la charrue.

Devise du maréchal Bugeaud, alors qu'il était gouverneur de l'Algérie.Il faut servir son pays en temps de guerre par son épée et en temps de paix par les travaux de l'agriculture.

Citations et locutions latines : Ense et aratro

Alea jacta est
Le sort en est jeté !-(littéralement, Les dés sont jetés ! ; Jules César franchissant le Rubicon)

Citations et locutions latines : Alea jacta est

Errare humanum est : Il est de la nature de l'homme de se tromper.

S'emploie pour expliquer, pour pallier une faute, une chute morale. On ajoute parfois: perseverare diabolicum (persévérer est diabolique).

Citations et locutions latines : Errare humanum est

Exegi monumentum aere perennius : J'ai achevé un monument plus durable que l'airain.

Premier vers de la trentième et dernière ode du IIIe livre des Odes d'Horace. Le poète, terminant le recueil de ses trois premiers livres, promet à son oeuvre l'immortalité. Souvent, on cite la première ou la seconde moitié du vers.

Citations et locutions latines : Exegi monumentum aere perennius

Exempli gratia : Par l'exemple.

En abrégé e.g. -

Citations et locutions latines : Exempli gratia

Fama volat : La Renommée vole.

Expression de Virgile (l'Enéide, III, 121). Exprime la rapidité avec laquelle une nouvelle se répand.

Citations et locutions latines : Fama volat

Locution latine

Signification

ad vitam æternam

« pour la vie éternelle », pour toujours 

a fortiori

à plus forte raison

alter ego

« un autre soi-même », grand ami, personne de confiance

alma mater

« mère nourricière », université

a posteriori

en partant de l’expérience acquise 

a priori

sans se fonder sur l’expérience acquise

carpe diem

« profite du jour », jouis de l’instant présent

de facto

de fait

de jure

selon la loi

de visu

d’après ce qu’on a vu

deus ex machina

« dieu descendant d’une machine », personne ou événement apportant un dénouement inespéré

et cætera

et le reste

ex abrupto

brusquement

ex æquo

à égalité

ex cathedra

« du haut de la chaire », d’un ton doctoral

ex-libris

inscription apposée sur un livre pour en indiquer le propriétaire ou sa devise

ex professo

en tant que spécialiste de la question

ex-voto

« suite à un vœu », objet placé en un lieu donné en signe de remerciement pour faveur obtenue

extra-muros

hors des murs, hors d’une ville

ex nihilo

en partant de rien

fac-similé

reproduction exacte

grosso modo

en gros

hic et nunc

« ici et maintenant », sur-le-champ

id est

c’est-à-dire

in absentia

en l’absence de

in abstracto

dans l’abstrait

in concreto

dans la pratique

in extenso

dans son intégralité 

in extremis

au dernier moment, de justesse

in fine

à la fin, en fin de compte

in-folio

format d’impression où la feuille est pliée en deux feuillets, livre de ce format

in memoriam

en mémoire de, à la mémoire de

in-octavo

format d’impression où la feuille est pliée en huit feuillets, livre de ce format 

in-pace ou in pace

« en paix », prison d’un couvent où des coupables étaient enfermés à perpétuité

in partibus

sans pouvoir réel, honorifique

in-plano

format d’impression où la feuille n’est pas pliée, livre de ce format 

in praesentia

en présence de

in-quarto

format d’impression où la feuille est pliée en quatre feuillets, livre de ce format

intra-muros

dans les murs 

in situ

dans son milieu naturel

in vitro

« dans le verre », en dehors de l’organisme

in vivo

« dans le vivant », dans l’organisme

ipso facto

par le fait même, automatiquement

lato sensu

au sens large

manu militari

« par la main militaire », par la force militaire ou physique

mea-culpa ou mea culpa

« par ma faute », aveu de sa faute

modus operandi

manière de faire

modus vivendi

manière de vivre, accord trouvé pour accommoder deux parties

mutatis mutandis

en changeant ce qu’il faut changer

nec plus ultra

« rien au-delà », le fin du fin

nota bene

« notez bien », remarque en bas de page

persona grata

« personne bienvenue », représentant d’un État agréé par un autre État, personne bienvenue dans un milieu donné

persona non grata

« personne non bienvenue », représentant d’un État non agréé, personne considérée comme indésirable dans un milieu donné

post-partum

période suivant l’accouchement

post-scriptum

« écrit après », petite note placée au bas d’une lettre, après la signature

sénatus-consulte

décision du sénat romain

sine qua non

« (condition) sans laquelle non », (condition) indispensable

spina-bifida

« épine fendue », malformation, fissure de la colonne vertébrale

spina-ventosa

« épine venteuse », tuberculose osseuse aux phalanges des doigts

statu quo

« (de statu quo ante) état antérieur », état actuel, inchangé des choses

stricto sensu

au sens étroit

sui generis

« de son espèce », propre à une chose 

ultra-petita

au-delà de ce qui a été demandé

urbi et orbi

« à la ville et à l’univers », partout

vade-mecum

« viens avec moi », petit livre, pense-bête que l’on garde sur soi

vice-versa ou vice versa

inversement

vox populi 

« voix du peuple », opinion populaire

 


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