« Cogito ergo sum », « Fluctua nec mergitur », « Tu quoque fili », « Veni, vidi, vici » … Autant d’expressions latines maintes fois lues ou entendues. Nous parlons latin sans le savoir en employant des locutions latines courantes ; Ad libitum, Bis repetita placent, Carpe diem, De facto, Errare humanum est, Festina lente, Grosso modo, Homo homini lupus...

Locutions Latines


Cette sélection rassemble la plupart des citations locutions expressions latines aujourd'hui passées dans le langage courant : Pour chacune de ces expressions et locutions est proposé la traduction en français.
Partez à la découverte de César, Cicéron, Horace et bien d'autres en consultant leur proverbe latin.





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Consultez les 94 expressions latines.

Felix qui potuit rerum cognoscere causas : Heureux celui qui a pu pénétrer les causes secrètes des choses.

Vers de Virgile (Géorgiques, II, 489), cité pour vanter le bonheur de ceux dont l'esprit vigoureux pénètre les secrets de la nature et s'élève ainsi au-dessus des superstitions.

Locutions et expressions latines : Felix qui potuit rerum cognoscere causas

Festina lente : Hâte-toi lentement.

Maxime citée par Auguste, selon Suétone (Auguste 25): Allez lentement pour arriver plus vite à un travail bien fait. Boileau a dit de même: Hâtez-vous lentement.

Locutions et expressions latines : Festina lente

Fiat lux : Que la lumière soit !

Parole créatrice de la genèse. Dieu dit : Que la lumière soit faite, et la lumière fut faite. On l'emploie pour parler d'une grande découverte qui fait passer une chose de la nuit au jour, du néant à l'être.

Locutions et expressions latines : Fiat lux : Que la lumière soit !

Fiat voluntas tua : Que votre volonté soit faite

Paroles tirées de la liturgie catholique et qu'on emploie en manière d'acquiescement résigné.

Locutions et expressions latines : Fiat voluntas tua : Que votre volonté soit faite

Fluctuat nec mergitur : Il est battu par les flots, mais ne sombre pas

Devise de la ville de Paris, qui a pour emblème un vaisseau.

Locutions et expressions latines : Fluctuat nec mergitur : Il est battu par les flots, mais ne sombre pas

Fugit irreparabile tempus : Le temps fuit irréparable

Fin d'un vers de Virgile, se dit pour marquer la fin du temps.

Locutions et expressions latines : Fugit irreparabile tempus : Le temps fuit irréparable

Gloria victis ! Gloire aux vaincus !

Antithèse de la locution Vae victis

Locutions et expressions latines : Gloria victis ! : Gloire aux vaincus !

Gnôthi seauton : Connais-toi toi-même



Inscription gravée au fronton du temple d'Apolon à Delphes et que Socrate avait choisie pour devise.

Locutions et expressions latines : Gnôthi seauton : Connais-toi toi-même

Gratis pro Deo Expression latine du Moyen Âge signifiant gratuitement pour l' amour de Dieu

Travailler gratis pro Deo

Locutions et expressions latines : Gratis pro Deo : gratuitement pour l' amour de Dieu

Hoc erat in votis : Voilà ce que je désirais.

Cela était dans mes voeux : voilà ce que je désirais? Mots d'Horace que l'on rappelle en parlant d'un souhait dont la réalisation a comblé tous les désirs.

Locutions et expressions latines : Hoc erat in votis: Voilà ce que je désirais.

Homo homini lupus : L'homme est un loup pour l'homme



Phrase de Plaute reprise et illustrée par Bavon et Hobbes signifiant que l'homme fait souvent beaucoup de mal à ses semblables.

Locutions et expressions latines : Homo homini lupus : L'homme est un loup pour l'homme

Homo sum: humani nil a me alienum puto : Rien de ce qui est humain ne m'est étranger.

Vers de Térence exprimant le sentiment de solidarité humaine.

Locutions et expressions latines : Homo sum: humani nil a me alienum puto : Rien de ce qui est humain ne m'est étranger.

Horresco Referens : Je frémis en le racontant.

Exclamation d'Enée racontant la mort de Laocoon . Ces mots s'emploient quelquefois d'une manière plaisante.

Locutions et expressions latines : Horresco Referens : Je frémis en le racontant.

Ignoti nulla cupido : On ne désire pas ce que l'on ne connaît pas

Aphorisme d'Ovide. L'indifférence naît de causes diverses, le plus souvent de l'ignorance.

Locutions et expressions latines : Ignoti nulla cupido : On ne désire pas ce que l'on ne connaît pas

In articulo mortis : à l'article de la mort

Se confesser, faire son testament in articulo mortis

Locutions et expressions latines : In articulo mortis : à l'article de la mort

In cauda venenum : dans la queue le venin

Comme le venin du scorpion est renfermé dans sa queue, les Romains créèrent le proverbe in cauda venenum , qu'ils appliquaient à la dernière partie d'une lettre, débutant sur un ton inoffensif, et s'achevant sur un trait blessant et inattendu.

Locutions et expressions latines : In cauda venenum : dans la queue le venin

In fine : à la fin

A la fin d'un paragraphe ou d'une chapitre. Cette disposition se trouve dans tel titre du code, in fine.

Locutions et expressions latines : In fine : à la fin

In Hoc Signo Vinces : Tu vaincras par ce signe.

Constantin allant combattre Maxence aperçoit dans le ciel une croix lumineuse avec cette inscription : in hoc signo vinces (par ce signe tu vaincras). S'emploie pour désigner ce qui, dans une circonstance quelconque nous fera surmonter une difficulté, ou remporter un avantage.

Locutions et expressions latines : In Hoc Signo Vinces : Tu vaincras par ce signe

In medias res : au milieu des choses

En plein sujet, au milieu de l'action. Expression d'Horace expliquant qu'Homère jette son lecteur in media res dès le début du livre.

Locutions et expressions latines : In medias res : au milieu des choses

In medio stat virtus : La vertu est au milieu

La vertu est aussi éloignée d'un extrême que de l'autre.

Locutions et expressions latines : In medio stat virtus : La vertu est au milieu

Locution

Signification

ad vitam æternam

« pour la vie éternelle », pour toujours 

a fortiori

à plus forte raison

alter ego

« un autre soi-même », grand ami, personne de confiance

alma mater

« mère nourricière », université

a posteriori

en partant de l’expérience acquise 

a priori

sans se fonder sur l’expérience acquise

carpe diem

« profite du jour », jouis de l’instant présent

de facto

de fait

de jure

selon la loi

de visu

d’après ce qu’on a vu

deus ex machina

« dieu descendant d’une machine », personne ou événement apportant un dénouement inespéré

et cætera

et le reste

ex abrupto

brusquement

ex æquo

à égalité

ex cathedra

« du haut de la chaire », d’un ton doctoral

ex-libris

inscription apposée sur un livre pour en indiquer le propriétaire ou sa devise

ex professo

en tant que spécialiste de la question

ex-voto

« suite à un vœu », objet placé en un lieu donné en signe de remerciement pour faveur obtenue

extra-muros

hors des murs, hors d’une ville

ex nihilo

en partant de rien

fac-similé

reproduction exacte

grosso modo

en gros

hic et nunc

« ici et maintenant », sur-le-champ

id est

c’est-à-dire

in absentia

en l’absence de

in abstracto

dans l’abstrait

in concreto

dans la pratique

in extenso

dans son intégralité 

in extremis

au dernier moment, de justesse

in fine

à la fin, en fin de compte

in-folio

format d’impression où la feuille est pliée en deux feuillets, livre de ce format

in memoriam

en mémoire de, à la mémoire de

in-octavo

format d’impression où la feuille est pliée en huit feuillets, livre de ce format 

in-pace ou in pace

« en paix », prison d’un couvent où des coupables étaient enfermés à perpétuité

in partibus

sans pouvoir réel, honorifique

in-plano

format d’impression où la feuille n’est pas pliée, livre de ce format 

in praesentia

en présence de

in-quarto

format d’impression où la feuille est pliée en quatre feuillets, livre de ce format

intra-muros

dans les murs 

in situ

dans son milieu naturel

in vitro

« dans le verre », en dehors de l’organisme

in vivo

« dans le vivant », dans l’organisme

ipso facto

par le fait même, automatiquement

lato sensu

au sens large

manu militari

« par la main militaire », par la force militaire ou physique

mea-culpa ou mea culpa

« par ma faute », aveu de sa faute

modus operandi

manière de faire

modus vivendi

manière de vivre, accord trouvé pour accommoder deux parties

mutatis mutandis

en changeant ce qu’il faut changer

nec plus ultra

« rien au-delà », le fin du fin

nota bene

« notez bien », remarque en bas de page

persona grata

« personne bienvenue », représentant d’un État agréé par un autre État, personne bienvenue dans un milieu donné

persona non grata

« personne non bienvenue », représentant d’un État non agréé, personne considérée comme indésirable dans un milieu donné

post-partum

période suivant l’accouchement

post-scriptum

« écrit après », petite note placée au bas d’une lettre, après la signature

sénatus-consulte

décision du sénat romain

sine qua non

« (condition) sans laquelle non », (condition) indispensable

spina-bifida

« épine fendue », malformation, fissure de la colonne vertébrale

spina-ventosa

« épine venteuse », tuberculose osseuse aux phalanges des doigts

statu quo

« (de statu quo ante) état antérieur », état actuel, inchangé des choses

stricto sensu

au sens étroit

sui generis

« de son espèce », propre à une chose 

ultra-petita

au-delà de ce qui a été demandé

urbi et orbi

« à la ville et à l’univers », partout

vade-mecum

« viens avec moi », petit livre, pense-bête que l’on garde sur soi

vice-versa ou vice versa

inversement

vox populi 

« voix du peuple », opinion populaire

 


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