Mise à jour le mardi 21 septembre 2021 à 15h54

Les citations célèbres Nichées dans les recoins de notre esprit nous vous proposons une sélection des 36 citations et phrases les plus célèbres que nous affectionnons particulièrement.
Grandes phrases et mots historiques, formules et pensées très connues, les meilleures citations célèbres méritent plus comme repère qu'un nom et une date.

Nos conversations quotidiennes sont truffées de ces petites formules toutes faites aussi efficaces qu'impérissables. Telles le refrain d'une chanson qu'on fredonne sans se souvenir de son interprètre, et reprises par le plus grand nombre, nous ignorons souvent l'identité de l'auteur ou du contexte.

Les citations célèbres : Citations, formules, pensées et phrases les plus célèbres






Toutefois certaines citations sont des expressions quotidiennes parce qu'elles se se suffisent à elles-mêmes et on n'a pas besoin du contexte historique ou de la référence pour les reprendre à son compte : au quotidien, on ne cherche pas à connaître l'origine des bons mots que l'on prononce.
Consultez notre sélection de citations et phrases les plus célèbres.

1





Les citations célèbres et petites formules impérissables





L'homme est un loup pour l'homme.
Plaute

L'homme est un loup pour l'homme est une citation très connue de Plaute issue de Asinaria, II, 4, 495 de Plaute

La première occurrence de cette locution est chez Plaute, dans sa comédie Asinaria (La Comédie des Ânes, vers 195 av. J.-C, II v495 : "Lupus est homo homini, non homo, quom qualis sit non novit" « Quand on ne le connaît pas, l'homme est un loup pour l'homme »). Dans cette formule initiale, elle signifie que l'homme prend pour un loup l'homme qu'il ne connait pas. Plaute vise la peur de l'inconnu et non la violence des humains ou L'homme est pour l'homme un loup, non un homme, quand on ne sait pas quel il est.

Elle est souvent attribuée à Thomas Hobbes qui a lui a écrit A l'état de nature l'homme est un loup pour l'homme, à l'état social l'homme est un dieu pour l'homme.

L'homme est un loup pour l'homme.
Une citation célèbre de [ Plaute ]



Il m'a fait trop de bien pour en dire du mal, - Il m'a fait trop de mal pour en dire du bien.
Pierre Corneille

Extrait de Poésies diverses (Ecrit, en 1642, sur Richelieu, à l'occasion de sa mort.) de Corneille.
Qu'on parle mal ou bien du fameux cardinal, Ma prose ni mes vers n'en diront jamais rien: Il m'a fait trop de bien pour en dire du mal, Il m'a fait trop de mal pour en dire du bien.

Il m'a fait trop de bien pour en dire du mal, - Il m'a fait trop de mal pour en dire du bien.
Une citation célèbre de [ Pierre Corneille ]



Rien de grand ne s'est accompli dans le monde sans passion.
Georg Wilhelm Friedrich Hegel

Rien de grand ne s'est accompli dans le monde sans passion est une citation d'Hegel issue de l'Introduction à la Philosophie de l'Histoire .

La Raison dans l'histoire : Ici ou là, les hommes défendent leurs buts particuliers contre le droit général ; ils agissent librement. Mais ce qui constitue le fondement général, l'élément substantiel, le droit n'en est pas troublé. Il en va de même pour l'ordre du monde. Ses éléments sont d'une part les passions, de l'autre la Raison. Les passions constituent l'élément actif. Elles ne sont pas toujours opposées à l'ordre éthique ; bien au contraire, elles réalisent l'Universel. En ce qui concerne la morale des passions, il est évident qu'elles n'aspirent qu'à leur propre intérêt. De ce côté ci, elles apparaissent comme égoïstes et mauvaises. Or ce qui est actif est toujours individuel : dans l'action je suis moi-même, c'est mon propre but que je cherche à accomplir. Mais ce but peut être bon, et même universel. L'intérêt peut être tout à fait particulier mais il ne s'ensuit pas qu'il soit opposé à l'Universel. L'Universel doit se réaliser par le particulier. Nous disons donc que rien ne s'est fait sans être soutenu par l'intérêt de ceux qui y ont collaboré. Cet intérêt, nous l'appelons passion lorsque refoulant tous les autres intérêts ou buts, l'individualité tout entière se projette sur un objectif avec toutes les fibres intérieures de son vouloir et concentre dans ce but ses forces et tous ses besoins. En ce sens, nous devons dire que rien de grand ne s'est accompli dans le monde sans passion.

Rien de grand ne s'est accompli dans le monde sans passion.
Une citation célèbre de [ Georg Wilhelm Friedrich Hegel ]



On n'est pas sérieux, quand on a dix-sept ans
Arthur Rimbaud

On n'est pas sérieux, quand on a dix-sept ans est le premier vers d'un poème d'Arthur Rimbaud écrit en 1870 et intitulé Roman. Il a été réutilisé par plusieurs œuvres :
On n'est pas sérieux quand on a dix-sept ans, double album de Léo Ferré paru en 1986.
On n'est pas sérieux quand on a dix-sept ans, autobiographie de Barbara Samson publiée en 1994.
Quand on a dix-sept ans, film français réalisé par André Téchiné, sorti en 2016.

On n'est pas sérieux, quand on a dix-sept ans
Une citation célèbre de [ Arthur Rimbaud ]



Science sans conscience n'est que ruine de l'âme.
François Rabelais

Source : Pantagruel (1532) de François Rabelais
Mais parce que, selon le saige Salomon, Sapience n'entre poinct en âme malivole, et science sans conscience n'est que ruine de l'âme, il te convient servir, aymer, et craindre Dieu, et en lui mettre toutes les pensées et tout ton espoir ; et par foi formée de charité , estre à lui adjoinct, en sorte que jamais n'en soys désemparé par péché.

Mais par ce que selon les dire du Sage Salomon, Sapience n'entre point en âme malveillante, et science sans conscience n'est que ruine de l'âme, il te conviens servir, aimer et craindre Dieu, et en lui remettre toutes tes pensées et tout ton espoir ; et par une foi charitable, lui être fidèle, en sorte que jamais tu ne t'en écartes par péché.

Science sans conscience n'est que ruine de l'âme.
Une citation célèbre de [ François Rabelais ]



Il y a deux histoires : l'histoire officielle, menteuse, qu’on enseigne, puis l'Histoire secrète, où sont les véritables causes des événements.
Balzac

Source : Illusions perdues (1837-1843) de Honoré de Balzac

Vous ne me paraissez pas fort en Histoire. Il y a deux Histoires : l’Histoire officielle, menteuse, qu’on enseigne, l’Histoire ad usum delphini ; puis l’Histoire secrète, où sont les véritables causes des événements, une histoire honteuse.

Il y a deux histoires : l'histoire officielle, menteuse, qu’on enseigne, puis l'Histoire secrète, où sont les véritables causes des événements.
Une citation célèbre de [ Balzac ]



Familles! je vous hais! Foyers clos; portes refermées; possessions jalouses du bonheur.
André Gide

Source : Les Nourritures terrestres (1897) de André Gide

Extrait plus long : Les soirs, je regardais dans d’inconnus villages les foyers, dispersés au jour, se reformer. — Le père rentrait, las de travail ; les enfants revenaient de l’école. La porte de la maison s’entr’ouvrait un instant sur un accueil de lumière, de chaleur et de rire, et puis se refermait pour la nuit. Rien de toutes les choses vagabondes n’y pouvait plus rentrer, du vent grelottant du dehors. — Familles ! je vous hais ! foyers clos ; portes refermées ; possessions jalouses du bonheur.

Familles! je vous hais! Foyers clos; portes refermées; possessions jalouses du bonheur.
Une citation célèbre de [ André Gide ]



L'homme n'est pas né pour le repos.
Voltaire

Quand l'homme fut mis dans le jardin d'Éden, il y fut mis ut operaretur eum, pour qu'il travaillât : ce qui prouve que l'homme n'est pas né pour le repos.

L'homme n'est pas né pour le repos.
Une citation célèbre de [ Voltaire ]



Il faut cultiver notre jardin.
Voltaire

il faut cultiver notre jardin est une citation célèbre de Voltaire : L'extrait plus long : Je sais aussi, dit Candide, qu'il faut cultiver notre jardin. – Vous avez raison, dit Pangloss ; car quand l'homme fut mis dans le jardin d'Éden, il y fut mis ut operaretur eum, pour qu'il travaillât : ce qui prouve que l'homme n'est pas né pour le repos.

Il faut cultiver notre jardin.
Une citation célèbre de [ Voltaire ]



Tout vrai regard est un désir
Alfred de Musset

Poésies posthumes (1888), L'impromptu
Tout vrai regard est un désir; Mais le désir n'est rien si l'on n'espère.

Tout vrai regard est un désir
Une citation célèbre de [ Alfred de Musset ]



Si j'ai vu si loin, c'est que j'étais monté sur des épaules de géants.
Isaac Newton

Lettre à Robert Hooke, 5 février 1675. En place de Si j'ai vu si loin, c'est que j'étais monté sur des épaules de géants une autre traduction : Si j'ai pu voir plus loin, c'est que je me tenais sur les épaules de géants.

Si j'ai vu si loin, c'est que j'étais monté sur des épaules de géants.
Une citation célèbre de [ Isaac Newton ]



Je suis jeune, il est vrai ; mais aux âmes bien nées la valeur n'attend pas le nombre des années.
Pierre Corneille

Je suis jeune, il est vrai ; mais aux âmes bien nées la valeur n'attend pas le nombre des années est une des citations les plus connues de Corneille.

Je suis jeune, il est vrai ; mais aux âmes bien nées la valeur n'attend pas le nombre des années.
Une citation célèbre de [ Pierre Corneille ]



À vaincre sans péril, on triomphe sans gloire.
Pierre Corneille

A vaincre sans péril, on triomphe sans gloire est une des citations les plus célèbres de Pierre Corneille issue de Le Cid (1636), II, 2, le comte

Trop peu d'honneur pour moi suivrait cette victoire :
A vaincre sans péril, on triomphe sans gloire.
On te croirait toujours abattu sans effort ;
Et j'aurais seulement le regret de ta mort.

À vaincre sans péril, on triomphe sans gloire.
Une citation célèbre de [ Pierre Corneille ]



Je est un autre.
Arthur Rimbaud

Lettre à Paul Demeny du 15 mai 1871 : Je est un autre.[...] J’assiste à l’éclosion de ma pensée : je la regarde, je l’écoute...

Je est un autre.
Une citation célèbre de [ Arthur Rimbaud ]



Elle ne savait pas que l'Enfer, c'est l'absence.
Paul Verlaine

Issue de Jadis et naguère (1884)

Elle ne savait pas que l'Enfer, c'est l'absence.
Une citation célèbre de [ Paul Verlaine ]



Le parfum de l'âme, c'est le souvenir.
George Sand

Extrait de Lettres d'un voyageur de George Sand : Le parfum de l'âme, c'est le souvenir. C'est la partie la plus délicate, la plus suave du coeur, qui se détache pour embrasser un autre coeur et le suivre partout. L'affection d'un absent n'est plus qu'un parfum, mais qu'il est doux.
Très souvent sous une forme apocryphe : Le souvenir est le parfum de l'âme

Le parfum de l'âme, c'est le souvenir.
Une citation célèbre de [ George Sand ]



Ceux qui ne peuvent se souvenir du passé sont condamnés à le répéter.
George Santayana

Vie de Raison (1905) : Ceux qui ne peuvent se souvenir du passé sont condamnés à le répéter est bien un extrait de Vie de Raison - et non une citation de Karl Marx très ou trop souvent citée sans aucune référence : Celui qui ne connaît pas l'histoire est condamné à la revivre.

Ceux qui ne peuvent se souvenir du passé sont condamnés à le répéter.
Une citation célèbre de [ George Santayana ]



Pas besoin de gril: l'enfer, c'est les Autres.
Sartre

Pas besoin de gril: l'enfer, c'est les Autres.. Huis Clos (1944) de Jean-Paul Sartre - Un extrait un peu plus long : «Garcin : - Le bronze... (Il le caresse.) Eh bien, voici le moment. Le bronze est là, je le contemple et je com prends que je suis en enfer. Je vous dis que tout était prévu. Ils avaient prévu que je me tiendrais devant cette cheminée, pressant ma main sur ce bronze, avec tous ces regards sur moi. Tous ces regards qui me mangent... (Il se retourne brusquement.) Ha ! vous n'êtes que deux ? Je vous croyais beaucoup plus nombreuses. (Il rit.) Alors, c'est ça l'enfer. Je n'aurais jamais cru... Vous vous rappelez : le soufre, le bûcher, le gril... Ah ! quelle plaisanterie. Pas besoin de gril : l'enfer, c'est les Autres.»

Pas besoin de gril: l'enfer, c'est les Autres.
Une citation célèbre de [ Sartre ]



Les Français sont des veaux
Charles de Gaulle

Les Français sont des veaux est une expression qu'employait Charles de Gaulle.

Son fils Philippe en témoigne In De Gaulle, mon père, Entretiens avec Michel Tauriac (2003) -
Il l'a souvent employée quand il les voyait ne pas réagir ou se considérer comme battus avant même d'avoir engagé le fer. Au début de juin 1940, par exemple, à Londres, à l'hôtel Connaught, à voix basse pour ne pas être entendu des convives qui dînent à la table voisine. Il vient de stigmatiser l'armistice au micro de la BBC. Je le vois alors serrer son couteau nerveusement avant de le reposer avec délicatesse.

Puis il me souffle:

« Ce sont des veaux. Ils sont bons pour le massacre. Ils n'ont que ce qu'ils méritent. »


Quand j'apprenais l'histoire de France au collège Stanislas et que je m'étonnais de telle ou telle défaite militaire que nous avions essuyée, il me disait:

« Les Français sont comme ça depuis les Gaulois. Hannibal qui recrutait des légions pour battre Rome écrivait à son frère Hasdrubal, qui levait des mercenaires en Espagne et dans les pays voisins: Ne prends pas trop de Gaulois. Ce sont des ivrognes. Ils sont courageux dans l'action, téméraires au combat, mais vite découragés et jamais contents.»

Il ajoutait: « Ils sont palabreurs et n'arrivent à s'unir que face au danger.» Tu vois, concluait-il, deux cents ans avant Jésus-Christ, on définissait assez bien les Français d'aujourd'hui. »



De même répétait-il souvent: « La France vacharde. » Cela voulait dire qu'elle tombe dans la veulerie et qu'elle cherche à donner le coup de corne ou le coup de pied de l'animal rétif à ceux qui veulent la faire avancer.

Une autre expression lui était familière: « Les Français s'avachardisent. » Termes militaires pour signifier qu'ils s'avachissent en grognant.

Dans une lettre au père Bruckberger, le 27 mai 1953, il écrivait avec néanmoins un certain optimisme : « La mollesse française est d'une extrême épaisseur. Mais même en France, elle n'a pas l'Avenir, qui est aux forts. » - Ibidem, Les Français tels qu'ils sont, p. 114-115



Selon François Flohic, aide de camp du général de Gaulle durant la présidence de celui-ci, il aurait également déclaré le 29 mai 1968 (la journée où le général de Gaulle disparaît à Baden-Baden) :

« Les Français sont des veaux. Les veaux sont faits pour être bouffés. Je ne veux pas rester à la tête des veaux. Je me retire ! »

De Gaulle intime : un aide de camp raconte : mémoires, L'Archipel (2010)


Les Français sont des veaux
Une citation célèbre de [ Charles de Gaulle ]



Je pense, donc je suis.
René Descartes

Cogito, ergo sum est une locution latine signifiant « Je pense, donc je suis ». Employée en français par Descartes dans le Discours de la méthode (1637), la formule connaît une variante dans son œuvre en 1641, dans les Méditations métaphysiques : ego sum, ego existo (« je suis, j'existe ») ; puis, il revient à celle de 1637 de nouveau en 1644, dans les Principes de la philosophie (ego cogito, ergo sum). Pour le philosophe, elle exprime la première certitude qui résiste à un doute méthodique.

Je pense, donc je suis.
Une citation célèbre de [ René Descartes ]



J'ai le rêve qu'un jour mes quatre enfants vivront dans une nation où ils ne seront pas jugés pour la couleur de leur peau, mais pour leur caractère.
Martin Luther King

On se souvient tous de cette expression dont la force a traversé les années, pour devenir éternelle : I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their skin but by the content of their character. I have a dream today !

Je rêve que mes quatre enfants vivront un jour dans une nation où ils ne seront pas jugés sur la couleur de leur peau, mais sur la valeur de leur caractère.
Je fais aujourd’hui un rêve !

J'ai le rêve qu'un jour mes quatre enfants vivront dans une nation où ils ne seront pas jugés pour la couleur de leur peau, mais pour leur caractère.
Une citation célèbre de [ Martin Luther King ]



Il n'y a point de pires sourds que ceux qui ne veulent pas entendre.
Molière

L'Amour médecin (1665)

Il n'y a point de pires sourds que ceux qui ne veulent pas entendre.
Une citation célèbre de [ Molière ]



Celui qui accepte le mal sans lutter contre lui coopère avec lui.
Martin Luther King

Stride Toward Freedom

Celui qui accepte le mal sans lutter contre lui coopère avec lui.
Une citation célèbre de [ Martin Luther King ]



La musique est la langue des émotions.
Kant



La musique est la langue des émotions.
Une citation célèbre de [ Kant ]



Si ceux qui disent du mal de moi savaient exactement ce que je pense d'eux, ils en diraient bien davantage !
Sacha Guitry

Toutes réflexions faites

Si ceux qui disent du mal de moi savaient exactement ce que je pense d'eux, ils en diraient bien davantage !
Une citation célèbre de [ Sacha Guitry ]



Un problème sans solution est un problème mal posé.
Albert Einstein

Un problème sans solution est un problème mal posé.

Un problème sans solution est un problème mal posé.
Une citation célèbre de [ Albert Einstein ]



Le courage n'est pas l'absence de peur, mais la capacité de vaincre ce qui fait peur.
Nelson Mandela

J'ai appris que le courage n'est pas l'absence de peur, mais la capacité de la vaincre. - Un long chemin vers la liberté (1996) de Nelson Mandela

Le courage n'est pas l'absence de peur, mais la capacité de vaincre ce qui fait peur.
Une citation célèbre de [ Nelson Mandela ]



Ce qui compte, chez un homme, ce n'est pas la couleur de sa peau ou la texture de sa chevelure, mais la texture et la qualité de son âme.
Martin Luther King

In Rêver : Inspirations et paroles de Martin Luther King, Jr. de Martin Luther King

Ce qui compte, chez un homme, ce n'est pas la couleur de sa peau ou la texture de sa chevelure, mais la texture et la qualité de son âme.
Une citation célèbre de [ Martin Luther King ]



Deux choses sont infinies : l'Univers et la bêtise humaine.
Albert Einstein

Einstein : Deux choses sont infinies : l'Univers et la bêtise humaine. Mais en ce qui concerne l'Univers, je n'en ai pas encore acquis la certitude absolue : Cité dans le livre In and Out the Garbage Pail Livre de Fritz Perls (1969)

Deux choses sont infinies : l'Univers et la bêtise humaine.
Une citation célèbre de [ Albert Einstein ]



La vie sans musique est tout simplement une erreur, une torture, un exil.
Nietzsche

Lettre de Friedrich Wilhelm Nietzsche à Gast du 15 juin 1888 : Très souvent modifiée ainsi : La vie sans musique est tout simplement une erreur, une fatigue, un exil.

La vie sans musique est tout simplement une erreur, une torture, un exil.
Une citation célèbre de [ Nietzsche ]



Vis comme si tu devais mourir demain. Apprends comme si tu devais vivre toujours.
Mahatma Gandhi

Vis comme si tu devais mourir demain, Apprends comme si tu devais vivre toujours. est une citation extraite de : La Bhagavad-Gîtâ traduite et commentée par Gandhi.
Un trésor de la spiritualité universelle commenté par un des plus grands sages du xxe siècle.
Cet ouvrage présente une traduction et les propres commentaires du Mahatma Gandhi de l'un des plus grands textes de l'humanité : la Bhagavad-Gîtâ, ou " Chant du Bienheureux ". Entre 1924 et 1926, Gandhi, qui souhaitait se désengager provisoirement de la vie politique et se consacrer davantage à la vie spirituelle, va vouer son temps à l'étude et à la présentation de la Bhagavad-Gîtâ. Il délivre ses lectures, ses commentaires et ses réflexions à son auditoire et aux disciples, chaque matin, après la prière collective dans son ashram. La Bhagavad-Gîtâ est le texte fondamental de l'Inde, écrit entre 200 av J.-C et 200 ap. J.-C. Il contient un message donné à Arjuna par le dieu Krishna sur un champ de bataille. Face à Arjuna qui hésite, Krishna va lui transmettre dans cet intervalle suspendu, les plus profonds enseignements de la sagesse et le secret du yoga. Gandhi, guide spirituel et homme politique, œuvrera toute sa vie pour la liberté et la non-violence. Son message d'ahimsâ, de non-violence, est universel et intemporel. Et c'est dans la Bhagavad-Gîtâ que Gandhi puisera ses intuitions spirituelles et sa force d'action.

Vis comme si tu devais mourir demain. Apprends comme si tu devais vivre toujours.
Une citation célèbre de [ Mahatma Gandhi ]



L'enfer c’est les autres
Sartre

Huis Clos : Tous ces regards qui me mangent … Ha, vous n’êtes que deux ? Je vous croyais beaucoup plus nombreuses. Alors, c’est ça l’enfer. Je n’aurais jamais cru … Vous vous rappelez : le soufre, le bûcher, le gril .. Ah ! Quelle plaisanterie. Pas de besoin de gril : l’enfer c’est les autres

L'enfer c’est les autres
Une citation célèbre de [ Sartre ]



Le souvenir est le parfum de l'âme.
George Sand

Lettres d'un voyageur : Le parfum de l'âme, c'est le souvenir. C'est la partie la plus délicate, la plus suave du coeur, qui se détache pour embrasser un autre coeur et le suivre partout. L'affection d'un absent n'est plus qu'un parfum, mais qu'il est doux.

Le souvenir est le parfum de l'âme.
Une citation célèbre de [ George Sand ]



La beauté est dans les yeux de celui qui regarde.
Oscar Wilde

Le déclin du mensonge (1891) : Je voulais simplement dire que la critique, qu'elle soit littéraire ou sociale, n'est pas nécessairement laide. Et la beauté réside dans l'œil de celui qui regarde même si je n'aime pas les clichés.

La beauté est dans les yeux de celui qui regarde.
Une citation célèbre de [ Oscar Wilde ]



Le souvenir, c'est la présence invisible.
Victor Hugo

Philosophie prose : Le souvenir, c'est la présence invisible. Quand vous faites une bonne action, vous faites deux choses, une bonne action et un ingrat. Ce n'est pas une raison pour ne point faire la bonne action.

Le souvenir, c'est la présence invisible.
Une citation célèbre de [ Victor Hugo ]



Après nous, le déluge
Madame de Pompadour

Après nous, le déluge est une citation célèbre attribué à la Marquise de POMPADOUR née Jeanne-Antoinette Poisson (1721-1764).
Le 5 novembre 1757 elle tente de réconforter le roi, mélancolique, fort affecté par la défaite de son favori Soubise et de son armée à Rossbach. « Il ne faut point vous affliger : vous tomberiez malade. Après nous, le déluge ! »
Il s'agissait en fait d'un proverbe répandu à cette époque ( Après moi le déluge. Ce doux et sociable proverbe est déjà le plus commun de tous parmi nous, écrivait Mirabeau père en 1756).
Louis XV a repris fréquemment cette maxime égoïste sous la forme « Après moi, le déluge », notamment en parlant de son dauphin, le futur Louis XVI

Mme Campan (Henriette Campan) dans ses Mémoires sur la vie privée de Marie-Antoinette, reine de France écrit : " Quant aux affections de l'âme de la marquise, on sait que le présent l'occupe uniquement; l'avenir l'intéresse quelquefois très-passionnément; mais, comme elle ne croit pas à la vie future, elle se soucie fort peu de ce qu'on dira et de ce qu'on écrira après sa mort. Elle a un adage sans cesse à la bouche, c'est celui-ci : Après nous le déluge."

Après nous, le déluge
Une citation célèbre de [ Madame de Pompadour ]

1




Découvrez également les :