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Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités, peuvent vous faire commettre des atrocités.
VoltaireApocryphe de
Voltaire


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Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités, peuvent [...] - Voltaire...

« Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités peuvent vous faire commettre des atrocités. »



🖋 « Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités peuvent vous faire commettre des atrocités. »



Citation apocryphe


Une citation apocryphe est une citation attribuée à une personne qui n'a pourtant jamais tenu les propos rapportés, ou alors les a exprimés sous une forme différente. Celle-ci n'est pas authentique ou son origine est douteuse.
Le problème avec les citations d'hommes et de femmes célèbres c'est qu'elles sont parfois attribuées à tort. Certaines citations célèbres attribuées (abusivement) à leur auteur sont apocryphes - Retrouvez en commentaire l'origine de la citation, la source de la citation ou le véritable extrait ou encore le bon auteur.

Cette citation est apocryphe : Certains citent sur Twitter Facebook ou autres réseaux sociaux cette phrase attribuée à Voltaire : « Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités, peuvent vous faire commettre des atrocités. » Il est vrai que cette citation est également présente dans de nombreux dictionnaires de citations en ligne... mais la citation est bien fausse ! Cette autre variante « Tant que les gens croient aux absurdités, ils continueront à commettre des atrocités. » plus éloignée encore de l'extrait original est également non authentique !

La phrase ne se trouve nulle part telle quelle chez cet auteur, mais on trouve une formulation approchante dans Questions sur les miracles : « Certainement qui est en droit de vous rendre absurde est en droit de vous rendre injuste. »

Ceux qui peuvent vous faire croire à des absurdités peuvent vous faire commettre des atrocités est la paraphrase de « Certainement qui est en droit de vous rendre absurde est en droit de vous rendre injuste » issue de Questions sur les miracles (1765), traduite en 1961 par Norman Lewis Torrey « Certainly anyone who has the power to make you believe absurdities has the power to make you commit injustices » . Une mauvaise traduction en anglais qui est par la suite retraduite en français !

La citation qui est maintenant utilisée semble avoir été adaptée d'une traduction anglaise de la Collection des lettres sur les miracles de Voltaire - puis rapidement retraduite en français. La position est résumée de manière concise mais précise dans les citations essentielles d'Oxford, éditées par Susan Ratcliffe (5e édition, OUP, 2017), qui comprend sous « Voltaire » cette entrée : « « Vraiment, celui qui peut vous rendre absurde peut vous rendre injuste », communément cité comme « Ceux qui peuvent vous faire croire aux absurdités peuvent vous faire commettre des atrocités» (Questions sur les miracles, 1765). »



Source en anglais : So the quotation that is now received usage seems to have been adapted from an English translation of Voltaire’s Collection des lettres sur les miracles – and then promptly translated back into French. The position is summed up concisely but accurately in Oxford essential quotations, edited by Susan Ratcliffe (5th edition, OUP, 2017), which includes under Voltaire this entry: Truly, whoever is able to make you absurd is able to make you unjust, commonly quoted as “Those who can make you believe in absurdities can make you commit atrocities (Questions sur les miracles, 1765).

La voici restituée dans son contexte original, qui ne manque certainement pas d'intérêt en ces jours de discussion sur le fanatisme religieux : « Il y a eu des gens qui ont dit autrefois: Vous croyez des choses incompréhensibles, contradictoires, impossibles, parce que nous vous l'avons ordonné; faites donc des choses injustes parce que nous vous l'ordonnons. Ces gens-là raisonnaient à merveille. Certainement qui est en droit de vous rendre absurde est en droit de vous rendre injuste. Si vous n'opposez point aux ordres de croire l'impossible l'intelligence que Dieu a mise dans votre esprit, vous ne devez point opposer aux ordres de malfaire la justice que Dieu a mise dans votre coeur. Une faculté de votre àme étant une fois tyrannisée, toutes les autres facultés doivent l'être également. Et c'est là ce qui a produit tous les crimes religieux dont la terre a été inondée. »

La véritable citation est :

Certainement qui est en droit de vous rendre absurde est en droit de vous rendre injuste.

« Questions sur les miracles » (1765), dans Œuvres complètes de M. de Voltaire, Voltaire, éd. Sanson et compagnie, 1792




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