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Il n'y a pas de grand homme, dit-on, pour son valet de chambre; mais cela vient simplement de ce que le grand homme ne peut être reconnu que par ses pairs. Le valet de chambre saura probablement bien apprécier ses égaux.
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Il n'y a pas de grand homme, dit-on, pour son valet de chambre; [...] - Johann Wolfgang Goethe...

🖊 Hegel : Dans Phénoménologie de l’esprit (1807) : « Il n'y a pas de héros pour son valet de chambre ; mais non pas parce que le héros n'est pas un héros, mais parce que le valet de chambre est un valet de chambre, avec lequel le héros n'a pas affaire en tant que héros, mais en tant que mangeant, buvant, s'habillant, en général en tant qu'homme privé dans la singularité du besoin et de la représentation », puis dans La Raison dans l’Histoire (1822-1830) : « Il n'y a pas de héros pour son valet de chambre, dit un proverbe connu. J'ai ajouté — et Gœthe l'a redit deux ans plus tard — que s'il en est ainsi ce n'est pas parce que celui-là n'est pas un héros, mais parce que celui-ci n'est qu'un valet. Ce dernier ôte les bottes du héros, l'aide à se coucher, sait qu'il préfère le champagne, etc. Pour le valet de chambre les héros n'existent pas ; en effet, ils n'existent que pour le monde, la réalité, l’histoire ».

« Tel a été miraculeux au monde, auquel sa femme et son valet n'ont rien vu seulement de remarquable. Peu d'hommes ont été admirés par leurs domestiques », écrit Montaigne dans ses Essais (1588)

Gœthe Les Affinités électives (1809) : « On prétend qu'il n'y a pas de héros en face de son valet de chambre. C'est qu'un héros ne peut être compris que par des héros, et que les valets de chambre ne savent apprécier que leurs pareils ».

Dans Guerre et paix (1869), Tolstoï reprend la formule : « Il ne peut y avoir de grand homme pour un laquais, parce que le laquais a sa conception à lui de la grandeur ».

Dans La vie de Galilée de Bertolt Brecht, Andrea, disciple de Galilée, indigné par le fait que son maître ait abjuré suite à la condamnation de l'Eglise, s'écrie : « Malheureux le pays qui n'a pas de héros! ». Ce à quoi Galilée répond : « Malheureux le pays qui a besoin de héros. »

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